Viernes , 23 Agosto 2019
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Fragmentos de la cotidianeidad de los chilotes. Castro 1940-1949. Rodolfo Urbina

Rodolfo Urbina Burgos ha producido una variada gama de estudios referidos al archipiélago de Chiloé. En uno de sus últimos libros hizo un estudio de la ciudad de Castro a través de la memoria, escritos de autores locales y documentación municipal, dando forma a un texto editado por Okeldan el año 2012.

La década de 1940 en Castro tuvo una serie de hitos que marcaron a la ciudad. Los incendios que azotaron el centro y bordeo costero (1936-1941), el progreso del puerto que significó al recalada de barcos a vapor y un incremento en el intercambio comercial, sumado a un constante crecimiento urbano de la ciudad, llevó a Castro a alcanzar un incipiente desarrollo.

“Cualquiera que quisiera explicarse las causas del desarrollo, aunque modesto, que había alcanzado Castro en los años cuarenta, caería en la cuenta del papel fundamental que le cupo al puerto y su incorporación a los circuitos comerciales del litoral chileno que capitalizaba Valparaíso a principios de siglo. El puerto significó conectividad de la que Castro carecía o era muy ocasional antes de 1913. El tráfico marítimo se inició entonces en forma regular asegurando abastecimiento de mercadería y alentando a los comerciantes que terminaron instalando sus negocios en las calles más ventajosas, como Blanco y Lillo, desde temprano vinculadas al mar.

Era un cambio importante. Castro había sufrido una notoria decadencia en el siglo XIX. Tenía el título de ciudad, pero había descendido a la condición de aldea, con unos 500 habitantes en 1850 (cuando Ancud superaba los 4.000) y sin contactos regulares con el resto del país. Sólo en 1887 se construyó un muelle fiscal y en 1912-13 ya era puerto obligado de recalada de vapores, junto con la inauguración del servicio ferroviario entre Castro y Ancud, en 1912. Fue el punto de partida del sostenido aunque débil progreso demográfico y urbanístico. De los 1.200 habitantes en 1900 pasó a 2.500 en 1920. Desde entonces la población siguió ritmo ascendente. En 1930 contaba con 3.500 habitantes y 4.830 en 1940 cuando la actividad marítima y comercial alcanzaba su punto más alto.”

Los libros y artículos de Dr. Urbina se encuentran disponibles en la Biblioteca para su consulta y préstamo.